Archive for March 2008

Basura electrónica

March 16, 2008

La chatarra electrónica es un conjunto de residuos considerados peligrosos, provenientes de computadoras, teléfonos celulares, televisores y electrodomésticos en general, que han sido consumidos o descartados.

De acuerdo con el Diagnóstico sobre la generación de basura electrónica en México, realizado por 2019666143_9575914781_mel Instituto Nacional de Ecología (INE) cada año se desechan en México entre 150 mil y 180 mil toneladas de basura electrónica, que incluye televisores, computadoras, teléfonos fijos y celulares, grabadoras y aparatos de sonido. Estados Unidos es el principal usuario de estos aparatos en el mundo, pero exporta entre 50 y 80 por ciento de sus desechos a Asia, particularmente a China.

En el mundo se generan entre 20 y 50 millones de toneladas de basura electrónica anuales. Entre el 50% y el 80% de esta chatarra tecnológica acaba en ciudades-vertedero de China o en otros lugares de Pakistán, India y Nigeria. garbage_chinese-women-dismantle-comput

Estos desechos contienen sustancias peligrosas y no se manejan adecuadamente, a pesar de que existe una normatividad para ello por ejemplo en una computadora personal podemos encontrar nueve elementos dañinos para la salud humana y el medio ambiente.

 

1. Plomo en tubos de rayo catódico y soldadura

2. Arsénico en tubos de rayo catódico más antiguos

3. Trióxido de antimonio como retardarte de fuego

4. Retardantes de flama polibromados en las cubiertas, cables y tableros de circuitos

5. Selenio en los tableros de circuitos como rectificador de suministro de energía

6. Cadmio en tableros de circuitos y semiconductores

7. Cromo en el acero como anticorrosivo

8. Cobalto en el acero para estructura y magnetividad

9. Mercurio en interruptores y cubiertas

Mientras estos elementos se encuentren dentro de las cubiertas del celular, el monitor y el televisor no generan riesgos de contaminación. Pero cuando se mezclan con el resto de la basura y se rompen, esos metales tóxicos se desprenden y pueden resultar mortales.

En 2005 un estudio de Greenpeace se ocupó de analizar los efectos de las sustancias tóxicas de los aparatos eléctricos y electrónicos enviados a estos dos países, concretamente en la provincia de Guangdong (sur de China), se ha convertido en el mayor vertedero de basura electrónica de la Tierra y en los suburbios de Nueva Delhi. La organización ecologista analizó el entorno medioambiental y los lugares de trabajo donde se reciclan los aparatos, confirmando que las aguas, el suelo y los habitantes de la zona mostraban elevados índices de sustancias químicas tóxicas y de metales pesados, superiores a los considerados óptimos para la salud y la conservación del medio ambiente. En el reciclaje también trabajan niños y mujeres embarazadas, que desmantelan ordenadores e impresoras sin protección física y al aire libre como única manera de sobrevivir.

El Convenio de Basilea de la ONU prohíbe exportar desechos eléctricos y electrónicos de manera descontrolada a países empobrecidos. Entró en vigor en 1992 y está ratificado por 134 países, entre los que no está Estados Unidos, el mayor exportador de basura electrónica. Pero los ratificantes siguen exportando basura electrónica de forma ilegal.

Además, el Convenio de Basilea propone la progresiva desaparición de algunos componentes peligrosos en el proceso de fabricación.

Links

http://www.greenpeace.org/espana/campaigns/t-xicos/electr-nicos-alta-tecnolog-a/donde-acaban-los-residuos-ele

http://www.consumer.es/web/es/medio_ambiente/2008/02/12/174509.php

http://www.gob.mx/wb/egobierno/egob_instituto_nacional_de_ecologia

 

Version en Ingles/English version

Megacities around the world.

March 6, 2008

A megacity is usually defined as a metropolitan area with a total population in excess of 10 million people. Some definitions also set a minimum level for population density (at least 2,000 persons/square km). Megacities can be distinguished from global cities by their rapid growth, new forms of spatial density of population, formal and informal economics, as well as poverty, crime, and high levels of social fragmentation. A megacity can be a single metropolitan area or two or more metropolitan areas that converge upon one another. The terms conurbation and metroplex are also applied to the latter. The terms megapolis and megalopolis are sometimes used synonymously with megacity. The term metacity is also sometimes used to describe cities with more than 20 million people.

There are today 19 megacities on Earth and their number is expected to increase to 27 in 2025. The proportion of people living in megacities is small. In 2007, 9 per cent of the world urban population resided in megacities and by 2025 their share is expected to raise to almost 10 per cent. In relation to the whole world population, megacities account today for 4 per cent of the population, meaning that just one in twenty-five people on Earth live in megacities.  Asia has eleven megacities; Latin America has four; Northern America, two; and Africa and Europe have one each. Eleven of these megacities are capitals of their countries. By 2025, when the number of megacities rises to 27, Asia would have increased its number by five; Africa by two, and Europe by one.

2007

Rank

Urban agglomeration

Population *

1

Tokyo, Japan

35.7

2

New York-Newark, USA

19.0

3

Ciudad de México (México City), México

19.0

4

Mumbai (Bombay), India

19.0

5

São Paulo, Brazil

18.8

6

Delhi, India

15.9

7

Shanghai, China

15.0

8

Kolkata (Calcutta), India

14.8

9

Dhaka, Bangladesh

13.5

10

Buenos Aires, Argentina

12.8

11

Los Angeles-Long Beach-Santa Ana, USA

12.5

12

Karachi, Pakistan

12.1

13

Al-Qahirah (Cairo), Egypt

11.9

14

Rio de Janeiro, Brazil

11.7

15

Osaka-Kobe, Japan

11.3

16

Beijing, China

11.1

17

Manila, Philippines

11.1

18

Moskva (Moscow), Russian Federation

10.5

19

Istanbul, Turkey

10.1

*millions inhabitants

Source:

Sources: http://www.un.org/esa/population/unpop.htm

World Urbanization Prospects: The 2007 Revision

http://en.wikipedia.org/wiki/Megacity

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